気がつけば今年もあと二週間。この時期に戸田市で行われるのが、各町会・自治会の餅つきです。

今日は私の鍛冶谷町会でも朝8時から餅つきの準備。私の町会では、まきをへっついにくべて釜でお湯を沸かし、その蒸気で餅米を蒸すところから始める昔ながらのやり方です。

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また、今日、町会会館で同時に行われたのが、町会子ども会のクリスマス会。私は毎度ながらサンタクロースに変身して、子供たちに紙芝居上演のプレゼント。

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中には私の正体を見破る子もいましたけど、それを誤魔化しながらの会話をするのもまたお約束です。

子ども会の子供たちは、餅つきの準備が整ったところで、餅つき体験。ひとりひとり小さな杵で餅つきをしました。

思えば、私が最初に町会の行事体験をしたのもこの餅つきでした。今から14年前のことです。

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杵や臼を水につけておくなど餅つきの準備を前日からしてくださる方、買い出しをしてくださる方、へっついでの火おこしやその後の火の管理をしてくださる方、臼に移した餅米をこねて下さる方、餅つきをされる方、付上がった餅を取り分けて食べられるように味付けしてくださる方、安全のために車や自転車の注意をしてくださる方、皆の力が合わさってできるこの行事。

こういったひとつひとつの協働体験が、地域を大切にする心を育て、地域の繋がりを深めてくれます。

今日、また深くこの町会、この街が好きになりました。

ありがとうございます。